Xeon proti Core: Ali so Intelovi dragi CPU vredni premije?

Apple je junija 2019 razkril, ko je predstavil prenovljeni namizni računalnik Mac Pro, ki je kapljal z močjo obdelave in grafike. Primarne komponente nove Mac zveri so procesorji Intel Xeon. Segajo od neimenovanega osemjedrnega, 3,5 GHz Xeon W (morda Xeon W-3223) do drugega, še neimenovanega, 2,5 GHz, 28-jedrnega procesorja Intel Xeon W (verjetno Xeon W-3275 ali W- 3275 milijonov).

Novi Mac Tower je spodbudil razprave o vodnem hladilniku How-To Geek o tem, ali se vredno vstaviti enega od teh večjedrnih behemotov v vaš naslednji računalnik.

Priznajmo si; Applova nova delovna postaja za večino od nas ni realna. Cena za novi Mac Pro se začne pri 6000 USD in naraste do "posojila za mala podjetja". Nova namizja imajo zaradi lastniških priključkov tudi omejene možnosti nadgradnje in jim na strani Windows manjka ogromen igralni potencial.

Bi torej morali pustiti blagodeti procesorjev Core i7 in i9 za eksperimentiranje s svetom Xeon?

Verjetno ne, in evo zakaj.

Kaj je Xeon CPU?

Xeon je Intelova linija CPU in je namenjena predvsem poslovnim delovnim postajam in strežnikom. Ti procesorji običajno ponujajo več jeder kot običajni osebni računalniki, vendar so takti v primerjavi s svojimi Core i7 in i9 nekoliko nenavadni.

Na primer, Intel Xeon W-3275 / W-3275M ima takte, ki se začnejo pri 2,5 GHz in segajo do 4,40 GHz, pri nekaterih obremenitvah pa se še povečajo na 4,60 GHz. Primerjajte to s priljubljenim Core i9-9900K, ki ima osnovno uro 3,60 GHz in ojačanje 5,0 GHz. Jasno je, da so takti Core i9-9900K za povprečnega uporabnika računalnika boljši.

Nato imate Xeon W-3223. To je tudi osemjedrni, 16-nitni čip, kot je Core i9-9900K, vendar njegova takt dosega 4,0 GHz, MSRP pa je približno 250 dolarjev višji od i9-9900K. Skratka, takti Xeon so lahko blizu zgornjemu delu jedra ali precej pod njim.

Kjer so pravila Xeona črpanje električne energije in proizvodnja toplote - in ne na dober način. Xeon čipi so veliko bolj lačni in postanejo veliko bolj vroči. 28-jedrni 56-nitni Xeon W-3275M ima na primer toplotno oblikovano moč (TDP) 205 vatov, W-3223 pa TDP 160 vatov. I9-9900K ima medtem TDP 95 vatov.

Xeonu se lahko približate z nečim, kot je "prosumer" 16-jedrni, 32-nitni Core i9-9960X, ki ima TDP 165 vatov. Kljub temu velika večina delov Core i7 in i9 nima teh večjih pomislekov glede moči in toplote.

Zakaj so Xeoni dražji?

Procesorji Xeon imajo ponavadi veliko bolj vgrajeno poslovno kritično tehnologijo. Podpirajo na primer pomnilnik za popravljanje napak (ECC), ki preprečuje poškodbe podatkov in zrušitve sistema. ECC RAM je tudi dražji in počasnejši, zato se malo domačim uporabnikom zdi kompromis vreden, saj so domači računalniki precej zanesljivi.

Za podjetja, pri katerih je uptime ključnega pomena, lahko celo nekaj ur stane veliko več, kot je vredno pomnilnika ECC. Vzemimo na primer finančno trgovanje, kjer se transakcije zgodijo hitreje, kot jih ljudje razumejo. Ko računalniki propadajo ali se podatki zmotijo, je to za ta podjetja veliko izgubljenega denarja, zato so pripravljena vlagati v specializirane tehnologije.

Procesorji Xeon podpirajo tudi veliko več RAM-a kot Core čipi, pa tudi kup PCIe pasov za povezovanje razširitvenih kartic.

Ko dodate kup jeder, podporo za ECC, tone pasov PCIe in veliko podporo za RAM, bo cena to odražala.

Če vprašate bolj cinične PC navdušence, pa vam bodo povedali, da Intel Xeon zaračuna visoko ceno, ker lahko. Vse, kar je narejeno za podjetja, ponavadi prihaja z višjo ceno kot potrošniška oprema.

Ali naj kupim Xeon za svoj računalnik?

Zaenkrat Xeon zveni precej dobro: tone jeder, ugledne takte (v nekaterih primerih) in kopica pasov PCIe. Heck, težava z močjo je le povabilo k delu po meri za hlajenje, kajne?

Mogoče. Toda Xeons niso najboljša izbira za povprečnega domačega uporabnika.

Če vas zanima procesor Xeon za obremenitve s CPU ali če v nekaj tednih potrebujete neprekinjeno obratovanje, ne da bi v nekaj tednih popražili računalnik, potem je Xeons vreden ogleda. Če gre bolj za igre na srečo, pa porabite veliko denarja za skorajda nobenega donosa.

Ko so kritiki v začetku leta 2019 pregledali 3000-dolarjski procesor Xeon W-3175X za "namizje", je večina ocenila uspešnost, kjer je Xeon vedno dobro deloval, nato pa ga je v igralnih preizkusih primerjal s procesorji Core. Rezultati so pogosto jedro i9-9900K premagali ali komaj zaostajali za Xeonom W-3175X, z le nekaj izjemami. In to proti procesorju z 28 jedri in 56 nitmi.

Toda ta jedra za sodobne igre na srečo niso bila toliko pomembna, ker so bile v določenem trenutku višje frekvence i9-9900K pomembnejše od jeder za igre na srečo. Zagotovo obstajajo igre, vezane na CPU, pri katerih se splača imeti več jeder (večina igralcev bi morala imeti vsaj štirijedrni CPU z osmimi nitmi), a takta v kombinaciji z IPC (navodila na cikel) je običajno najpomembnejši ukrep.

Xeon W-3175X lahko overclockate, kar bo procesor morda preseglo osnovno zmogljivost i9-9900K, lahko pa tudi Core i9. W-3175X je tudi robni ohišje, saj je manj Xeonov odklenjenih za overclocking, kar daje Core delov še en rob.

Torej, ko Core i9-9900K stane manj kot 500 USD, raztrgan Xeon pa stane večkratnik tega, kar ponuja malo ali nič povečanja zmogljivosti, Xeon nima veliko smisla za igre na srečo.

Morda bo prišel dan, ko bo veliko igranje jeder pomembno za igranje, toda za zdaj bo večina igralnega sveta še naprej zibala štirijedrne stroje.

Kdo naj kupi Xeon?

Kot trdi Intelov marketing, gre pri teh čipih za delovne postaje in strežnike. Celo namizni Xeon W-3175X je namenjen umetnikom 3D, razvijalcem iger in video urejevalnikom.

Če delate v enem od teh poklicev ali ste navdušenec "prosumerja" na enem od teh področij, potem je Xeon procesor za vas.

Za ostale namizne plebeje je pot Core i7 ali i9.