Kratka zgodovina BonziBuddyja, najbolj prijazne zlonamerne programske opreme na internetu

Če ste imeli računalnik v zgodnjih 2000-ih in niste imeli tone zdrave pameti (ali ustrezne protivirusne programske opreme), ste verjetno končali z domnevno koristno vijolično opico z imenom BonziBuddy, ki je natlačila vaše namizje. Znal je govoriti, pripovedovati šale, "peti" in vas na splošno živcirati. Obljubil vam je, da vam bo pomagal pri uporabi interneta, toda večinoma ga je le oviral.

Če BonziBuddyja ne poznate, se vam to verjetno sliši precej čudno ... toda zgodovina te čudne relikvije Augh je še bolj čudna kot opica sama.

Od kod prihajajo vijolične opice?

V današnjem svetu se virtualni pomočniki zdijo običajni. Alexa, Siri, Google in celo Cortana so gospodinjska imena in prav nekako smo sprejeli idejo, da nam lahko netelesni, nejasno glas, ki sliši na človeka, pomaga pri rutinskih opravilih. To nam je vsaj zdaj nekaj smiselnega, toda kdo bi pri zdravi pameti pomislil, da bi si leta 1999 želeli, da bi vam  vijolična risana opica pomagala pri uporabi interneta?

Da bi odgovorili na to vprašanje, se moramo vrniti, da bi našli še en znan obraz iz preteklosti: Clippy. Kot del izdaje sistema Office 97 je Microsoft predstavil Office Assistant, animiranega lika, ki se bo pojavil, da vam bo pomagal delati, kot ste delali. Privzeti preoblek za Office Assistant je bil Clippit (običajno skrajšan na Clippy), sponka za papir z očmi in nagnjenostjo, da vas moti takoj, ko začnete delati na dokumentu.

Microsoft je to funkcijo asistenta zasnoval po "tragičnem nerazumevanju" študije univerze Stanford, ki je opazila, da se ljudje čustveno odzivajo na računalnike enako, kot se odzivajo na ljudi. V Microsoftovem kolektivnem umu je to pomenilo, da bi morali začeti postavljati obraze in glasove na svoje zaslone, da bi ljudje bolj uživali v uporabi računalnika. Ni ravno delovalo.

Clippy je bil zgrajen na tehnologiji, imenovani Microsoft Agent. Sam agent je bil izpeljan iz kode, ki je bila prvič predstavljena v Microsoftu Bob (da bi dobili idejo, kako globoko gre ta slaba ideja zajčja luknja). Microsoft Agent je neodvisnim razvijalcem dovolil, da so v svoje programe dodali lastne pomočnike. Ti pomočniki so lahko govorili, odgovarjali na glasovne ukaze in izvajali dejanja v imenu uporabnika. Podjetje je celo ustvarilo štiri privzete znake, med katerimi so lahko razvijalci: Čarovnik Merlin, Robot Robby, Genie Genie in Papagaj Peedy. Ekipa Microsoft Officea se je odločila, da bo ustvarila svoj lik, ko bo ustvarila Clippy, namesto da bi uporabila eno od privzetih nastavitev. Microsoft je na podlagi ikone pomoči ustvaril tudi  ločen znak, ki vas bo vodil skozi postopek namestitve sistema Windows XP.

Medtem ko Microsoft nikoli ni uporabljal nobenega od svojih splošnih znakov, bi Peedy the Parrot našel dom zunaj podjetja. Neodvisni razvijalec BONZI Software je uporabil Peedy kot prvo različico svojega samostojnega pomožnega programa "BonziBUDDY". Microsoft je nameraval, da so ti pomočniki povezani z drugimi programi, vendar je bil Bonzijev pomočnik zasnovan tako, da pomaga pri vsem. Ves čas bi sedel na namizju, se na vsake toliko časa pogovarjal z vami in ga lahko prosil, naj naredi stvari, kot ... no, odkrito povedano, ni bilo tako koristno, je pa bilo zabavno slišati, kako se govori.

Po nekaj ponovitvah programa se je Bonzi odločil, da ne želijo uporabljati samo generičnega znaka, ki bi ga lahko kdorkoli uporabil. Podjetje je ustvarilo lastnega risanega junaka, ki je bil nekako bolj neumen od govoril zelene papige: govoril vijolična opica. Čeprav bi lahko kateri koli razvijalec vključil Peedyja v svoje programe, je le Bonzi imel svojo zaščitno znamko opico. Če se ozrem nazaj, zagotovo ni bilo smiselno ustvarjati vijoličastega majmunskega asistenta iz celotne krpe, toda morda je bil največji greh Bonzija (vseeno v zgodbi) presojanje Microsoftovih slabih odločitev.

Bonzi, povej mi šalo

Mogoče je bila BonziBuddy v bistvu slabša različica Clippyja, vendar je bila pri njej ena stvar, ki je Clippy ni imel: ni bila vezana na pisarniško programsko opremo. Ali kakršna koli vloga v zvezi s tem. To je pomenilo, da je lahko vsak od osemletnikov do babic prenesel "ljubko vijolično opico" in se z njo igral samo za zabavo. BonziBuddy je bil brezplačen, zato se zdi, da pri nalaganju ni škode. Tako se je tudi veliko mladih naučilo, da stvari ne prenašajo samo zato, ker so brezplačni.

Bonzijev govorni mehanizem (del zbirke Microsoft Agent) je bil velika novost v času, ko je bil izdan leta 1999. Čeprav so sintetizatorji govora obstajali že pred tem, večina ljudi ni imela uporabniku prijaznega načina igranja z njimi. Bonzi je občasno spregovoril, da bi se razdelil hromo šalo ali zapel pesem z grozljivo robotiziranim glasom, vendar je govoril smešno. Z njegovo funkcijo pretvorbe besedila v govor lahko Bonzija tudi prepričate, da reče, kar koli želite. Vsak, ki si je v zgodnjih urah ogledoval animacijo Flash, ve, koliko zabave lahko imate z zgodnjim sintetizatorjem govora, ki ga nadzirate.

Bonzi je poleg novosti trdil, da ponuja tudi več praktičnih lastnosti. Z vgrajenim koledarjem lahko spremljate svoje dogodke. Lahko sinhronizirate svoj e-poštni naslov POP3, tako da vam Bonzi lahko bere vaša sporočila. To ... je bilo približno to. Lahko odprete polje za vnos iskalnega izraza ali naslova spletnega mesta in Bonzi bi ga posredoval brskalniku, vendar je to še bolj zapleteno kot samo neposredno odpiranje brskalnika. Na koncu je bil BonziBuddy bolj uporaben kot igrača kot pravi program za produktivnost. Bonzi je imel tudi grdo navado naključno nihati po zeleni trti z ene strani računalnika na drugo, kar je oviralo vse, kar ste počeli. Bonzi je bil showman in vaše preglednice ga ne bi nadgradile.

BonziBuddy bi promoviral tudi druge programe Bonzi Software, pogosto z uporabo zavajajočih pojavnih oken, ki so bila videti kot uradna opozorila sistema Windows. Sem je spadala originalna programska uspešnica Bonzi Software, aplikacija za glasovno e-pošto. Ta aplikacija vam omogoča snemanje zvoka in prilaganje slike e-pošti. Ne, v 90. letih ni bilo nič bolj revolucionarno, kot se sliši zdaj, vendar je bilo za podjetje rahlo uspešno. Ponudili so tudi Internet Alert 99, ki je bil poveličan požarni zid, in Internet Boost, ki je trdil, da povečuje vašo internetno hitrost s spreminjanjem "različnih konfiguracijskih parametrov, ki jih uporablja Microsoftov sklad TCP / IP". Ta trditev je bila v najboljšem primeru dvomljiva. To je bil tudi začetek BonziBuddyjevega spusta, da bi si prislužil oznako zlonamerne programske opreme, ki jo ima danes.

Ljudje proti BonziBuddy

Bonzi Software, družba, ki stoji za vašim prijateljem, se je v času od 1999 do 2004, ko je bila BonziBuddy dokončno ukinjena, soočala z nekaj ločenimi pravnimi težavami. Leta 2002 je bilo podjetje deležno skupinske tožbe zaradi uporabe zavajajočih oglasov. Ko so se leta 2003 poravnali, se je Bonzi strinjal, da ne bo več uporabljal ponarejenih gumbov »X«, ki dejansko niso zaprli oglasa, in je bil prisiljen, da so njihova pojavna okna označeni kot oglasi. Plačati so morali tudi več kot 170.000 ameriških dolarjev pravnih stroškov.

Ločeno leta 2004 je bila družba Bonzi Software prisiljena plačati 75.000 ameriških dolarjev globe FTC zaradi kršitve zakona o varstvu zasebnosti otrok na spletu. Vsakič, ko se je BonziBuddy začel, je uporabnike pozval, da se registrirajo na spletu (tako kot skoraj vsaka aplikacija v tistih časih). Na tem obrazcu za registracijo je BonziBuddy vprašal za ime, naslov in starost svojih uporabnikov. Ker je risanka opica privlačna za otroke, so otroci včasih prenesli aplikacijo in, ne vedoč nič boljšega, izpolnili prijavni obrazec. Zaradi tega je Bonzi zbiral osebne podatke o otrocih brez soglasja staršev.

Poleg pravnih težav je BonziBuddy postal bolj moteč v poskusu monetizacije svoje uporabniške baze. V poznejših letih svojega obstoja bi BonziBuddy v Internet Explorer namestil orodne vrstice, domačo stran brskalnika ponastavil na Bonzi.com in celo sledil statistikam o vaši uporabi interneta. Ne glede na to, ali je Bonzi že od samega začetka nameraval uporabiti taktično zlonamerno programsko opremo ali pa so se obupal zaradi finančnih težav, je bil rezultat enak. BonziBuddy ni bil več tukaj, da bi vam pripovedoval šale in prepeval pesmi. Tukaj je bilo, da je pokvaril računalnik in vam prikazoval oglase.

Za nazaj, čeprav je bil BonziBuddy morda grozljiv program, je imel svoj čar. Njegove neumne šale, njegov smešen glas in njegove nadvse vrhunske animacije so bili moteči, ko se jih nisi mogel znebiti, a so mu vsaj dali nekaj osebnosti. To je več, kot lahko rečete za večino stvari, ki vam prikažejo pojavne oglase ali namestijo orodne vrstice na vaš računalnik.

Če se želite znova igrati s svojim starim opičjim prijateljem, so oboževalci BonziBuddy ustvarili zrcala prvotnega spletnega mesta Bonzi in povezave za prenos, da bi Bonzi dobili v računalniku. Ker so strežniki, ki so prikazovali oglase in spremljali podatke, že zdavnaj izklopljeni, BonziBuddy ne bi smel biti več grožnja. Kljub temu priporočamo uporabo navideznega računalnika, da ga zadržite, če resnično mislite, da je namerno nalaganje animirane zlonamerne programske opreme dobra poraba vašega časa.